Patrick Hanlon
Patrick Hanlon
Louth, Ireland

First Course:
Belfast, February 2011

Creciendo, siempre quise ser periodista. Sabía que era bueno para escribir y transmitir mensajes e ideas, pero la parte de comunicación que se requería era mi perdición y me hacía cuestionarme a cada momento. ¿Cómo podría comunicarme de manera efectiva y eficiente como escritor y periodista con una tartamudez? Desde que recuerdo, he tartamudeado, desde los primeros recuerdos del habla. Como una persona con una tartamudez descubierta - era muy bueno ocultando mi habla, con sustitución de palabras y evitando situaciones, debo agregar - Recorrí la vida siempre lleno de ansiedad por cómo me comunicaba. Sentir que me juzgaban cada vez que hablaba, porque no hablaba como los demás.

En la escuela y, finalmente, en la universidad, mi habla empeoró progresivamente año tras año hasta que estuve tan mal que viví mi vida en total evitación: evitando personas, lugares, ocasiones, interacciones y situaciones y viviendo mi vida controlado por mi habla en su totalidad. Todo lo que hice estuvo dominado por esta tartamudez, sin embargo, tuve una auto-aceptación tan pobre que no quería que nadie supiera que tenía esto, no quería hablar de ello o aceptarlo como parte de mí. Había intentado la terapia del habla varias veces mientras crecía con éxito a corto plazo pero sin beneficios a largo plazo, así que me llevó hasta los 21 años y me gradué de la carrera hasta que tomé las medidas adecuadas.

El día que viajé a Belfast en febrero del 2011 para embarcarme en mi viaje del Programa McGuire, dudé y casi no me subo al tren. Años después viendo atrás, estoy tan orgulloso de mí mismo por haberme subido a ese tren y tomar esos primeros pasos en el viaje del resto de mi vida, porque me ha transformado completamente. Mi calidad de vida, mi auto-aceptación, mi autoestima, todo lo que me faltaba en la vida estaba de repente ante mí y con trabajo duro, determinación y persistencia estoy tan contento de decir que el Programa McGuire me cambió la vida. Continúa cambiándome la vida diariamente, también, y puedo recordar estando en esa sala el primer día del curso y sintiendo al mundo encajando en su lugar y entendiendo que 'hay otros como yo' y que 'esto verdaderamente funciona'. Ese momento jamás lo voy a olvidar.

Como parte del equipo McGuire, quiero ayudar a guiar a otros a través de este proceso y enseñarles lo mucho que el mundo se abre cuando enfrentas a tu tartamudez, reclama tu confianza, aprende nuevas técnicas y cambia tu mentalidad. El poder de este programa es que son aquellos que han pasado por esto antes y quienes han vivido experiencias compartidas quienes están transmitiendo sus habilidades, conocimientos y orientación. Estoy viviendo una vida con la que sólo soñaba cuando era adolescente, y es debido al Programa McGuire que ahora es una realidad, por lo que soy una prueba de que tus sueños son posibles y que una tartamudez nunca te detendrá, a menos que le des el poder sobre ti.

Patrick Hanlon